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Importancia del Estudio de los Insectos Acuáticos


Los insectos acuáticos constituyen un tema de gran interés no sólo para los que realizan investigaciones en este campo, sino para todo aquel que desea entender la naturaleza en un sentido más amplio.

El uso de los macroinvertebrados acuáticos como indicadores de la calidad del agua, tiene cada vez más aceptación entre los ecólogos y es uno de los métodos usados en la evaluación de los impactos ambientales causados por el desarrollo de proyectos de ingeniería (represas, minas, carreteras y otros) que en alguna forma van a afectar los ecosistemas acuáticos. Aunado a esto se tiene que el estudio de la biología y la ecología de las aguas continentales brinda información acerca de las características fisicoquímicas del agua y del tipo de flora y fauna a ella asociadas.

Las metodologías de estudio y seguimiento de la calidad de las aguas están basadas casi exclusivamente en análisis físico-químicos. Las técnicas que utilizan a los macroinvertebrados acuáticos como indicadores de calidad han demostrado su total eficacia en la detección de puntos de alteración. El bajo costo de la utilización de estos métodos , la rapidez de su aplicación y su fiabilidad los hace idóneos para la vigilancia de las cuencas hidrográficas.

En la vigilancia y control de la contaminación, en base a organismos como �bioindicadores�, existen muchas metodologías que utilizan una gran variedad de organismos. De todas las metodologías, aquellas basadas en el estudio de los macroinvertebrados acuáticos son la mayoritarias. Las razones fundamentales de esta preferencia por parte de los investigadores radica en: tamaño relativamente grande (visibles a simple vista), muestreo fácil y técnicas de muestreo estandarizadas que no requieren equipos costosos. Además presentan ciclos de desarrollo lo suficientemente largos que les hace permanecer en los cursos de agua durante el tiempo suficiente para detectar cualquier alteración.

 

Importancia Ecológica

El orden plecóptera vive asociada a cursos fluviales de aguas limpias y, presentan elevada sensibilidad a los cambios ambientales, por lo que se han utilizado como indicadores de ríos poco contaminados. Además, juegan un importante papel ecológico en los ecosistemas acuáticos al servir de presa a multitud de especies, tanto en su fase larvaria como en estado adulto. Por otra parte, al ser depredadores pueden influir en la composición y estructura de la comunidad béntica.

 


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Vanessa Fernández | Argenis Rojas
Universidad Central de Venezuela © 2004 Escuela de Computación.